onsdag 30 augusti 2017

Hur står det till med kvaliteten på spelandet?

När man diskuterar spelkvalitet är det nästan oundvikligt att någon för fram att denna var som bäst 1992, men vilket år vissa spel släpptes i Sverige säger egentligen ingenting om kvaliteten på spelandet, som är mycket svårare att uttala sig om. Möjligheten att ta del av högkvalitativa spel blir egentligen allt bättre, men av otaliga skäl är det inte många spelare som håller sig till kanon. Det utmärkande de senaste åren, och sommaren 2017 i synnerhet, är hur populära casinospelen har blivit.

Ditigala casinospel har funnits länge, det finns flera exempel bara till SNES (om än inte i svenska utgåvor), och varianter av enarmade banditer/slots dyker upp i väldigt många spel. Casinospel online däremot, som nu tycks vara den mest populära av alla spelgenrer, har sedan de introducerades för omkring 20 år sedan varit strikt separerade från övriga spelindustrin, både hos utvecklarna och hos spelarna och speltidningar etc. Åtskillnaden är i många fall grundad på ett aktivt ställningstagande. Så här skriver till exempel Sverok, som organiserar svenska spelföreningar, om casinospel: ”Det får inte vara hasardspel eller spel med inslag av ekonomisk spekulation, exempelvis Poker, Bingo, Black Jack samt ’Pay to win’ och ’Real economy games’. Spel i Sverok handlar inte om pengar, utan om att umgås och ha kul.”

Nu är det kanske ingen som vill bilda en förening för att spela på nätcasinon ihop, men vilka är egentligen Sverok att avgöra vad som är kul att spela? En stor skillnad mellan nätcasinon och övriga onlinespel är att nätcasinona har ordentliga resurser till moderering och kundtjänst, vilket medför att man kan förvänta sig en god ton och vettigt uppförande i interaktionen med andra spelare. På så sätt får man som spelare tillbaka mycket av de spenderade pengarna i form av service och välfungerande och rättvisa spel.

Alex Kerr gör i boken Dogs and Demons om Japan gällande att ”rural villages have been submerged in a sea of industrial waste” (s.14). Eftersom den japanska landsbygden är dränkt i industriavfall är det bara i tv-spelens miniatyrträdgårdar (hakoniwa) som japanerna kan uppleva naturen. Att avfallshavet är så utbrett beror på att japanerna konsumerar så mycket, och att det till stor del är prylar som kräver mycket resurser att framställa. På nätcasinon bränner man pengarna direkt där och då och får inte alla dessa onödiga prylar, som både är resurskrävande vid tillverkningen och besvärliga för ägaren att sortera undan. Nätcasinon erbjuder ytterligt resurseffektiv konsumtion.

Casinospelens frammarsch de senaste åren, med ett tydligt lyft 2017, sker parallellt med att tv-spelsbranschen faktiskt mer och mer närmar sig casinona, bland annat genom att möjliggöra (och uppmuntra till) betalning i spelen. Prestandasträvan känns också igen: bilder per sekund, upplösning och effekter är viktiga även för casinospelen. Sedan omkring år 2000 är prestandaförbättringar inte till gagn för spelbarheten, utan används istället till att göra spelaren till mer av en passiv betraktare, men ändå är det där branschen vill att fokus ska vara. Sedan är det fortfarande långt spelbarhetsmässigt mellan låt säga smartphonespelet Super Mario Run och en slot som kan ställas in på att snurra automatiskt (vilket torde innebära den ultimata frånvaron av spelbarhet), men även om det kan tyckas hårt att jämföra med Super Mario World och Vegas Stakes på SNES så är det svårt att komma ifrån att casinospelens framgångar de senaste åren är ganska välförtjänta.

Så beträffande kvaliteten på spelandet är min bedömning att den nu är den sämsta sedan 1970-talet, eller kanske precis före kraschen 1983, mer på grund av smartphonespel generellt än just casinospel. Man ska ha klart för sig att casinospel ofta måste styras av en slumptalsgenerator och att det av den anledningen inte finns mycket utrymme för spelbarhet. När det finns slots i tv-spel är det vanligt att spelaren får stanna varje hjul för sig, till exempel, men onlineslots kan inte tillåta sådana skicklighetsmoment. Man får ta genren för vad den är och utifrån sina förutsättningar kan casinospelen inte betraktas som undermåliga. Men även om det är bättre för miljön att spela på nätcasino än att okynneskonsumera på köpcentrum, som ofta är alternativet, så betyder inte det att nätcasinon är det optimala stället att spendera sina pengar på. Inte ens med ett strikt miljöperspektiv och god vilja kan man se några fördelar för nätcasinon visavi SNES, till exempel.

Till yttermera visso återvinningsbar!
Relaterat: Gameplay eller spelbarhet?